Comprendre la néophobie chez les chiens



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Adrienne est une dresseuse de chiens certifiée, consultante en comportement, ancienne assistante vétérinaire et auteure de «Brain Training for Dogs».

Qu'est-ce que la néophobie chez les chiens?

La néophobie chez les chiens est simplement un terme utilisé pour décrire la peur des choses nouvelles. Le terme vient du mot «néo», qui signifie nouveau et du mot «phobie», qui signifie peur. tout ce à quoi ils n'ont pas été exposés auparavant. Parce que les chiens ne peuvent pas parler, la preuve de cette peur se manifeste par le langage corporel, qui comprend des pupilles dilatées, des queues repliées, des oreilles aplaties, un halètement, une position du corps abaissée et d'autres signes du combat ou réponse de vol.

Vous saurez très probablement quand vous possédez un chien néophobe, car vous verrez qu'il peut être très hésitant à explorer de nouvelles choses et avoir du mal à s'adapter à un nouvel environnement et à de nouvelles personnes. Ce sont les chiens souvent vus frissonner ou se cacher quand un nouveau bruit les fait sursauter ou une vue effrayante vient de surgir de nulle part. Les chiens néophobes peuvent également avoir des temps de récupération plus longs. Lorsqu'un chien non néophobe est effrayé par quelque chose, il récupère généralement en quelques secondes et peut même aller enquêter sur le stimulus effrayant, tandis que les chiens néophobes peuvent mettre plus de temps à récupérer, certains restant sous un lit ou une table pendant de longues périodes. . Lorsqu'ils se trouvent dans un nouvel environnement, les chiens néophobes peuvent s'attarder en se cachant des cachettes et se retirer vers eux lorsqu'ils ne sont pas sûrs. S'il n'y a pas de cachettes, ils peuvent marcher sous les murs.

Si vous venez d'adopter un chien qui semble néophobe; ne soyez pas trop rapide pour l'étiqueter comme tel. Certains chiens nouvellement adoptés peuvent avoir juste besoin d'une période d'adaptation, et après un certain temps, ils sortiront de leur coquille et deviendront plus confiants face à de nouvelles choses. Les chiens vraiment néophobes restent souvent craintifs par nature et continueront à agir avec peur lorsqu'ils sont exposés à de nouveaux stimuli. Mais qu'est-ce qui rend un chien néophobe et que peut-on faire pour l'aider? Nous verrons les causes courantes de la néophobie et comment y faire face dans les paragraphes suivants.

Causes de la néophobie chez les chiens

Vous possédez donc un chien néophobe, mais vous vous demandez peut-être ce qui a pu lui faire craindre les stimuli. Il peut y avoir plusieurs causes. Cette liste de contrôle est à des fins générales uniquement, elle ne vise pas à diagnostiquer votre chien ni à fournir une explication fiable de son comportement. Ce ne sont que des hypothèses qui peuvent s'appliquer ou non à votre chien.

Manque de socialisation

Pendant le chiot, il y a une fenêtre d'opportunité pendant laquelle la socialisation doit avoir lieu. Cette période critique a lieu pendant les 12 à 16 premières semaines de vie du chiot. C'est pendant cette période que les chiens sont plus ouverts aux interactions sociales et désireux d'explorer de nouveaux stimuli. Cette période se termine ensuite à 16 semaines lorsque les chiots deviennent plus méfiants. Dans la nature, cette phase a un but distinct. Selon Jean Donaldson, entraîneur et auteur de plusieurs livres, cette brève "fenêtre du temps" a pour but de donner aux chiots une chance de mieux s'acclimater aux images, aux sons et aux expériences dans leur environnement afin qu'ils ne soient pas effrayés par des stimuli inoffensifs et innocents tels que le vent qui souffle.

Puis, une fois cette période critique terminée, en raison d'une fonction adaptative, les chiots deviennent plus méfiants envers les nouveaux stimuli afin d'augmenter leurs chances de survie car les chiots sont plus prudents pour entrer en contact avec des stimuli qui peuvent nuire. Donc, si votre chiot n'a pas eu l'expérience d'une exposition très agréable à de nouveaux stimuli pendant cette période critique, il est peut-être plus susceptible de développer une néophobie.

Prédisposition génétique

Parfois, les chiens sont génétiquement câblés pour être faibles et se méfier des nouveaux stimuli. Certaines races peuvent nécessiter plus de socialisation car elles se méfient naturellement des étrangers; pourtant, cela ne doit pas être confondu avec la néophobie. La néophobie implique la peur des choses nouvelles, et même dans une portée de chiots appartenant à une race connue pour être naturellement sociale envers les gens, parfois certains chiots qui se méfient des nouveaux stimuli peuvent apparaître de temps en temps, malgré un élevage sélectif. Il n'y a pas de marqueur génétique de la néophobie. Malgré beaucoup de socialisation, certains chiots peuvent ne jamais être totalement à l'aise face à de nouveaux stimuli.

Expériences négatives

Les chiens qui ont été punis et maltraités peuvent développer une néophobie. Par exemple, un chiot qui est puni à plusieurs reprises pour avoir interagi avec de nouveaux stimuli peut associer les nouveaux stimuli à la peur et peut cesser de vouloir interagir avec quoi que ce soit de nouveau. Des expériences négatives pendant la période de peur d'un chiot peuvent également provoquer l'apparition d'une néophobie. Par exemple, un jeune chiot laissé à l'extérieur pendant que les propriétaires sont au travail peut être inondé de stimuli effrayants qui peuvent causer de la peur et une surcharge sensorielle.

Comment prévenir et traiter la néophobie canine

Traiter avec un chien vraiment néophobe n'est pas une tâche facile. Pour cette raison, il est préférable de faire de votre mieux pour prévenir la néophobie plutôt que de la traiter. Il y a heureusement beaucoup de choses que vous pouvez faire pour l'empêcher, mais pas autant pour le traiter. Pourtant, vous pouvez le gérer dans une certaine mesure pour que le chien soit un peu plus détendu. Voici quelques conseils.

  • Socialisez, socialisez, socialisez. Faites de tous les nouveaux stimuli une expérience agréable à découvrir. Exposez votre chiot à de nouvelles surfaces, à de nouveaux bruits, à des personnes de tous âges, tailles et races, à différents animaux, à différents types de chiens, à des endroits, etc. peut être accablant et effrayant. Renseignez-vous sur la désensibilisation.
  • Lorsque vous êtes absent, gardez votre chiot dans un endroit sûr et sécurisé où il n'est pas exposé et bombardé de stimuli effrayants.
  • Offrez à votre chien l'assurance d'un horaire structuré où votre chien sait à quoi s'attendre ensuite.
  • Identifiez les nouveaux stimuli dont votre chien a peur et travaillez sur des techniques de contre-conditionnement.
  • Lorsque votre chien rencontre un stimuli effrayant, votre attitude compte! Ne forcez jamais votre chien à interagir avec ce qui lui fait peur. Parlez à votre chien d'un ton joyeux et récompensez-le rapidement avec des friandises de grande valeur si elle prend l'initiative de s'approcher.
  • Si vous remarquez une gâchette à distance et que vous savez que votre chien va réagir avec peur, faites volte-face et faites demi-tour d'urgence.
  • Donnez confiance à votre chien grâce à la formation au clicker et au ciblage.
  • Investissez dans des aides apaisantes comme un Thundershirt, des diffuseurs apaisants et de la musicothérapie.
  • Lisez les livres Chien effrayé "et canin prudent.
  • Pour les cas graves, demandez l'aide d'un professionnel.

Adrienne Farricelli (auteur) le 11 novembre 2015:

C'est vraiment quelque chose que vous devrez régler avec votre mari. Il faut du temps aux nouveaux chiens pour s'adapter à une nouvelle maison, surtout lorsqu'ils ont peur. Ces chiens bénéficient d'interactions et de routines calmes et calmes.

kate o le 09 novembre 2015:

nous avons sauvé notre mélange de laboratoire noir (?) d'un abri à 3,5 mois. Elle a maintenant 7,5 mois. Elle est très nerveuse et a peur des nouvelles choses et des nouveaux sons, même si elle aime courir dans la cour pendant la journée et aime jouer avec d'autres chiens. Elle a récemment peur d'être dehors la nuit dans l'obscurité. Elle ne passera pas avec nous en bas dans notre sous-sol, semblant avoir peur de tout en bas. Mon mari ne veut pas la garder, mais je me suis vraiment attachée. J'ai peur que l'énergie négative de lui travaille contre nous. Serait-elle mieux avec une autre famille? AIDER

Adrienne Farricelli (auteur) le 22 mai 2015:

Bonjour, je suis encore en train de rattraper les commentaires après avoir été loin de mon ordinateur depuis un certain temps. J'ai toute une collection de conseils pour les chiens craintifs sur mon compte Pinterest si vous voulez prendre le dessus.

Diana Bryant le 20 mai 2015:

Bonjour Alexadry, j'ai récemment hérité de la chienne de ma mère car elle est entrée dans une maison de retraite. Il a une néophobie. Il était heureux à la maison avec maman mais il n'entrera pas chez moi. C'est un problème énorme et je ne trouve pas de réponse facile. Je ne pense pas qu'il ait été socialisé au bon âge car il était l'un des 4 labradors de 6 mois qui ont été retrouvés abandonnés dans un hangar. J'ai commandé un scullcap et de la valériane pour lui. Je dois rester avec lui dans la maison familiale mais elle sera bientôt vendue. J'ai mon propre laboratoire et ils s'entendent bien.

Adrienne Farricelli (auteur) le 30 octobre 2014:

Arrêtez de faire pencher les gens pour la caresser. Gérez son environnement et évitez les personnes qui font cela au moins pour le moment. Demandez-lui de regarder les gens à distance et de lui donner des friandises. Jouez au jeu "Regardez ça".

Au lieu de laisser les gens surgir, demandez-leur de l'ignorer et de lui jeter une friandise.

Ensuite, demandez aux gens de se pencher très légèrement sans la toucher et demandez-leur à nouveau de lui jeter la friandise.

Si à un moment donné elle réagit, elle va trop vite dans le processus. Consultez mes articles sur le seuil du chien, le contre-conditionnement et la désensibilisation. Si vous allez sur mon profil, vous pouvez me suivre sur pinterest où j'ai une planche bourrée de conseils pour les chiens craintifs. Je recommande toujours de consulter un entraîneur et un consultant en comportement pour mettre en œuvre correctement ces techniques. Meilleurs vœux!

Mary Ann le 30 octobre 2014:

Je viens de recevoir un 5 ans. vieille femelle poméranienne nommée Sandy par un éleveur et un entraîneur / propriétaire d'une exposition canine. Chaque fois que quelqu'un se penche pour la caresser, elle grogne et parfois claque. Elle a terriblement peur d'être brossée. Elle aboie sans cesse quand je ne suis pas à la maison. Mes voisins d'appartement sont très compréhensifs. Je l'ai depuis quelques jours, maintenant et elle s'est un peu calmée parce que j'ai commencé à lui donner des friandises quand je la brosse. Cependant, j'aimerais qu'elle n'ait pas peur des autres. Que puis-je faire?

Adrienne Farricelli (auteur) le 13 août 2013:

On dirait que vous avez fait un travail formidable en changeant la perception de votre chien des stimuli effrayants. Si c'est dans sa nature d'avoir peur et que c'est un mode de vie depuis un certain temps, la peur peut surgir de temps en temps, mais s'il est maintenant plutôt calme comme vous le décrivez, vous pouvez vous donner une grande tape. sur le dos! La peur se renforce d'elle-même car quand un chien s'éloigne, se cache etc., comme il ne lui arrive rien, il se sent en sécurité, et cela devient vite une habitude, il est donc facile de revenir parfois à ses vieilles habitudes, meilleurs voeux!

CraftytotheCore le 12 août 2013:

Je pense que l'un de mes chiens sauvés pourrait avoir cela, mais je ne savais pas comment cela s'appelait. J'ai adopté un mélange de border collie et sa mère d'accueil m'a dit qu'elle avait très peur. Elle s'est bien entendu avec nous dès le moment où nous l'avons eue et s'intègre parfaitement dans notre sac à dos. Un de nos autres chiens, un mélange de pitbull, a toujours eu peur de tout. Il a fallu beaucoup d'énergie et de travail acharné pour l'aider à se sentir à l'aise. (Il a été retrouvé abandonné ligoté. Nous l'avons eu à 7 mois.) Au cours de la dernière année, mon travail acharné a porté ses fruits. Je peux marcher les deux ensemble. J'ai aussi beaucoup socialisé mon pitbull. Il aboyait sur les gens et la crête sur son dos se tenait au garde-à-vous. Il ne fait plus ça. Il s'assied et sourit quand les gens passent maintenant! Pourtant, je vois encore une partie de la peur en lui à certains moments.

Linda Rogers du Minnesota le 15 juillet 2013:

J'apprécie les suggestions. Je vais aller dans le lien que vous avez publié et lire votre hub sur le contre-conditionnement / désensibilisation et le renforcement de la confiance.

Elizabeth Parker de Las Vegas, NV le 15 juillet 2013:

Je déteste voir quand les chiens ont peur. Si triste. C'est une plaque tournante fantastique. J'adore la façon dont vous mettez l'accent sur l'aspect socialisation. J'espère que plus de gens écouteront vos conseils sur l'importance de cela. Voté!

Adrienne Farricelli (auteur) le 14 juillet 2013:

C'est quelque chose dont vous devriez vraiment discuter avec un comportementaliste vétérinaire certifié, car ce sont eux qui traitent des médicaments et de la chimie du cerveau. Je peux juste vous dire que d'après mon expérience, les vétérinaires avec lesquels j'ai travaillé prescrivaient généralement des benzodiazépines dans des situations contrôlées lorsque vous savez qu'un événement effrayant est sur le point de se produire (c'est-à-dire le 4 juillet lorsque vous savez que des feux d'artifice se produisent, ou des visites chez le vétérinaire à venir, etc. .) Discutez également avec votre vétérinaire des effets secondaires et des options de modification pour être sauvé. Dans son cas, vous pouvez peut-être essayer des exercices de contre-conditionnement / désensibilisation et de renforcement de la confiance avec des aides calmantes. Meilleurs voeux! / Dogs / Dog-Behavior-The-Power ...

Linda Rogers du Minnesota le 14 juillet 2013:

Quand j'ai vu ce titre, il me suffisait de le lire. Mon chien de sauvetage qui a quatre ans a définitivement une néophobie. Je me sens mal pour elle. Si une brindille bouge sur l'herbe alors qu'elle fait son devoir, elle saute. Si elle entend de nouveaux bruits, elle se cache, etc ... Elle avait trois mois lorsque nous l'avons adoptée. Elle a été retrouvée avec ses deux autres frères et sœurs errant dans les rues quand elle était bébé. Un de mes amis donne à son chien l'animal de compagnie Xanax quand son chien souffre d'une anxiété extrême. Que pensez-vous de cela dans les situations de crise?

Suzi Rayve de Californie le 14 juillet 2013:

Merci pour ça. J'ai eu un chien pendant 17 ans qui était néophobe. Vous avez fait une belle action en écrivant ceci!

Shay Marie de Californie le 14 juillet 2013:

Mon chien est également néophobe. À part sa période «d'adaptation» avec de nouveaux jouets ou meubles, nous n'avons pas trop de problèmes avec cela. Cela peut parfois être une bénédiction car elle a tendance à ne pas avoir trop de problèmes!

Adrienne Farricelli (auteur) le 14 juillet 2013:

Les livres ne traitent pas directement de la néophobie, mais offrent des options pour aider un chien craintif à mieux faire face aux stimuli effrayants.

GiblinGirl du New Jersey le 14 juillet 2013:

Merci d'avoir publié ceci. Mon chien est définitivement néophobe. Je vais devoir consulter les livres que vous avez mentionnés.

Adrienne Farricelli (auteur) le 13 juillet 2013:

Merci d'être passé par Mel Carriere. Je peux imaginer que les gens développent également une néophobie et je suis sûr qu'il y en a beaucoup aussi. De nouvelles choses peuvent parfois être effrayantes car elles nous sortent de notre zone de confort.

Mel Carrière de Snowbound et vers le bas dans le nord du Colorado le 13 juillet 2013:

Je travaille avec beaucoup de gens qui semblent avoir ce syndrome; en d'autres termes, ils sont incapables de s'adapter à toute sorte de changement dans leur routine. Il est particulièrement triste de voir n'importe quel animal passer par là. Je pense que le blâme revient principalement aux humains cruels qui en abusent. Comme d'habitude, vous m'avez présenté de nouveaux concepts dans le monde canin. Merci. Grand hub.


Méthodes de formation basées sur les récompenses

La sécurité et le plaisir sont la clé de tout chiens d'agilité » performance. La nouvelle étude du Dr Monique Udell, Oregon State University et co-fondatrice de Laboratoire de cognition et comportement canin voulait voir comment les expériences de la vie d'un chien affectaient la persévérance. Avec des méthodes de dressage basées sur les récompenses qui élèvent les normes de performance chez tous les chiens, la nouvelle étude se demande si les expériences de vie d'un chien affectent sa persévérance pendant la formation.

Cela dit, aucun chien n'étant trop vieux pour s'entraîner à l'obéissance de base, à quel point les chiens sont-ils concentrés et persistants sur la tâche pendant l'entraînement en agilité? Tous les chiens sont uniques, donc dans cet esprit, explorons ce nouveau document de recherche expliquant comment les expériences de vie d'un chien peuvent affecter sa persévérance pendant l'entraînement ou en compétition.


Pourquoi mon chien est-il raciste - et comment puis-je y remédier?

«Il est un peu raciste», a expliqué la femme, clairement embarrassée, alors que son chien aboyait et se jetait sur une seule personne dans le parc.

La femme était blanche, l'homme sur lequel son chien aboyait et se précipitait était noir.

Sa conclusion semble logique, non? Le chien n'aboie que sur les personnes d'une certaine race, il doit donc être raciste. À droite? À DROITE?

Eh bien… décomposons cela. Nous avons déjà beaucoup parlé des raisons pour lesquelles les chiens aboient et se précipitent, mais allons un peu plus loin dans le problème des chiens qui semblent racistes.

Votre chien peut réagir à des facteurs liés à l'oppression systémique du BIPOC, à votre propre peur des non-blancs ou à des différences culturelles qu'il n'a pas l'habitude de voir.

Nous avons également tout un livre électronique sur la résolution des problèmes d'agression chez votre chien. Vérifiez-le!


Ne prenez pas deux chiots: syndrome de la litière chez les chiens

L'e-mail décrivait un scénario familier: «Nous prévoyions d'adopter un chiot, mais l'éleveur a déclaré qu'élever deux sœurs serait plus facile. Après avoir ramené les filles à la maison à neuf semaines, leur comportement est devenu de plus en plus incontrôlable. Mon mari et moi n’avons pas pu attirer leur attention pendant plus d’une seconde ou deux - c’était comme si nous n’étions même pas dans la même pièce. Et puis ils ont commencé à montrer une peur alarmante des gens et des autres chiens. J'ai pris rendez-vous pour une visite à domicile afin de pouvoir rencontrer la famille et les chiots.

De nombreux comportementalistes canins, dresseurs, éleveurs et refuges découragent l'adoption de frères et sœurs. Des preuves anecdotiques suggèrent que des problèmes de comportement peuvent survenir pendant les périodes de développement clés parce que le lien profond des deux chiots empêche leur capacité individuelle à absorber et à saisir les nuances de la communication humaine et canine. Étant donné que la peur est la réaction par défaut du chien à des stimuli étranges ou inconnus, cette compréhension confuse du monde qui les entoure peut conduire à des mécanismes d'adaptation altérés plus tard.

Bien sûr, de nombreux facteurs influencent le comportement, et tous les frères et sœurs élevés ensemble ne présenteront pas ce problème, que l’on appelle le «syndrome du compagnon de portée», c’est un risque, et non une fatalité.

Indicateurs précoces du syndrome de la litière

Les signes du syndrome du compagnon de portée comprennent la peur des personnes inconnues, des chiens et d'autres stimuli nouveaux (néophobie), une anxiété intense lorsqu'ils sont séparés, même brièvement et des difficultés à apprendre les compétences de base en obéissance. Dans certains cas, les deux chiens se battront sans cesse.

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Au cours du déjeuner, le Dr Ian Dunbar, vétérinaire et comportementaliste canin, et moi avons discuté de l'élevage de frères et sœurs. «C'est une catastrophe qui attend pour les compagnons de portée parce qu'ils ne sont pas socialisés avec d'autres chiens ou personnes, et encore moins avec leurs propriétaires», a-t-il déclaré. De nombreux propriétaires supposent que les interactions entre les chiens sont adéquates, "mais lorsque les chiots ont cinq ou six mois et rencontrent un chien inconnu dans un nouveau cadre, ils paniquent absolument."

Dunbar souligne qu'élever des compagnons de portée nécessite de former deux chiots, ce qui est particulièrement difficile lorsqu'ils portent essentiellement des oeillères l'un pour l'autre, sauf l'un pour l'autre. «C’est plus du double du travail, c’est exponentiel. Les deux se combinent pour produire des niveaux d'énergie que nous pouvons à peine mesurer. La tension se développe dans la formation et la conformité au fur et à mesure qu'elles poussent le propriétaire hors de la relation. Ils vivent toujours avec une énorme distraction: les uns les autres. "

Patricia B. McConnell, PhD, spécialiste du comportement appliqué aux animaux, partage son idée contre l'accueil de compagnons de portée: «Ils sont tellement occupés à jouer les uns avec les autres (ou à se disputer, plus à ce sujet plus tard), que vous devenez un homme étrange. Cela semble plus difficile à obtenir. leur attention, plus difficile à leur apprendre le contrôle émotionnel et plus difficile à leur enseigner les limites "continue-t-elle" J'ai vu des cas désagréables de harcèlement ou d'agression pure et simple entre des chiens de la même portée, et j'ai l'impression que c'est plus fréquent qu'entre des chiens qui viennent dans la famille de portées différentes. "

La cravate qui lie

Les frères et sœurs qui cohabitent peuvent devenir tellement dépendants émotionnellement les uns des autres que même de courtes séparations provoquent une détresse extrême. La spécialiste du comportement et auteure Nicole Wilde se souvient d'un cas dans lequel deux Huskies, un frère de neuf ans, ont assisté à son cours de groupe. «Ils étaient tellement liés l'un à l'autre que je ne pouvais littéralement pas en prendre un et marcher quelques mètres plus loin pour pratiquer des techniques de laisse lâche parce que l'autre criait.

Wilde pense que les problèmes sont enracinés dans l'hyper-attachement, qui conduit à des problèmes de développement social et de communication entravés. «Les gens supposent qu'avoir deux chiots du même âge qui jouent ensemble et interagissent constamment couvre leurs besoins de socialisation chien-chien, mais en fait, ils n'apprennent pas comment les autres [chiens] jouent et n'ont aucune idée des compétences sociales avec d'autres chiots, adolescents. ou des chiens adultes. Peut-être qu'un chiot est un peu un intimidateur, ce que son compagnon de portée supporte, mais son comportement grossier pourrait ne pas être toléré par un nouveau chien dans un nouvel environnement.

Lors de mon rendez-vous avec la famille, nous avons déterminé que la meilleure solution était de réintégrer l'un des frères et sœurs de 12 semaines. Dunbar convient qu'il est souvent préférable de séparer les compagnons de portée, surtout si les symptômes apparaissent tôt, afin que chacun ait une chance de se développer normalement en tant qu'individu. C'est évidemment une décision lourde à prendre pour le propriétaire débordé, une sorte de chien Le choix de Sophie, il recommande donc que les nouveaux propriétaires potentiels rencontrent les deux chiots et déterminent lequel ramener à la maison.

Together Forever: Et si vous avez déjà des compagnons de portée?

Ceux qui se sont engagés à élever une paire de compagnons de portée devraient veiller à ce que les chiots passent une partie importante de chaque jour à part afin que chacun apprenne à être seul - une leçon clé dans tout programme pour chiots bien pensé. Cela signifie nourrir, marcher et entraîner chaque chiot séparément, avec des caisses individuelles dans différentes parties de la maison. Même les voyages chez les chiots et chez le vétérinaire doivent être séparés afin qu'ils apprennent à incorporer ces épisodes dans leur psychisme respectif sans être trop dépendants de leur compagnon de portée.

Cet arrangement séparé mais égal est chronophage, épuisant et semble vaincre l'intention initiale d'acquérir des frères et sœurs. Wilde note que les séparations prévues doivent commencer immédiatement. «J'ai été appelé dans des foyers où des frères et sœurs de quatre mois dorment dans la même cage depuis huit semaines et ne sont pas délibérément séparés par les propriétaires, qui avaient les meilleures intentions mais n'étaient pas au courant des problèmes des compagnons de portée. Même faire dormir les chiots dans des caisses séparées les uns à côté des autres est traumatisant pour eux.

Dunbar, lui aussi, est catégorique sur le fait que l'une des leçons clés qu'un chiot doit maîtriser est de savoir comment se contenter d'être seul, ce qui est pratiquement impossible avec deux frères et sœurs. «Une fois que nous avons fait cela, oui, il peut vivre avec d’autres chiens et avoir libre cours à la maison. Mais si vous n’apprenez pas tôt aux chiots à être seuls, et surtout avec des frères et sœurs qui ont toujours été ensemble, ce sera catastrophique quand on mourra. »Dunbar encourage plusieurs foyers canins -« J'aime toujours avoir trois chiens »- mais le moment, le tempérament et l'âge auxquels chacun entre dans la maison est primordial.

La plupart des gens n’ont jamais entendu parler du syndrome du compagnon de litière et l’ont découvert en recherchant les comportements problématiques de leurs chiens. De plus en plus, cependant, les formateurs et les professionnels du comportement reconnaissent que les inconvénients de l'adoption de frères et sœurs l'emportent de loin sur les avantages. «Le seul avantage auquel je peux penser est un gain à court terme des chiots étant moins seuls au cours du premier mois de vie», dit Dunbar. «Tout le reste est une perte.»

Exceptions et espoir

Bien qu'il y ait en effet des difficultés à élever des frères et sœurs - y compris une agression constante des chiens et des combats souvent vus entre des compagnons de portée du même sexe - il existe également des couples cohabitants bien ajustés. Un dénominateur commun semble être que les compagnons de portée sont plus susceptibles de prospérer lorsqu'ils sont introduits dans un ménage avec un chien plus âgé, qui agit peut-être comme un arbitre et une influence stabilisatrice.

Une myriade de facteurs affectent le comportement du chien, y compris la génétique, les expériences de la petite enfance et l'engagement du propriétaire. Comme le souligne l'Université de Californie à Davis, la comportementaliste vétérinaire Dr Melissa Bain, «Deux compagnons de portée craintifs peuvent très bien être génétiquement prédisposés à la peur.» Bain est moins enclin à appliquer le terme syndrome à l'ensemble des symptômes. «Cela fait penser que tous les compagnons de portée ont des problèmes, ce qui n'est pas le cas.» Elle souligne également que le niveau d'implication du propriétaire est essentiel, en disant: «Les symptômes s'aggravent lorsque les propriétaires les traitent comme un chien à huit pattes.» Lorsqu'un conflit éclate entre les deux, Bain pense que cela est dû au fait que les chiens sont de taille, d'âge et de sexe similaires. «Cette uniformité rend difficile pour les frères et sœurs de définir une hiérarchie», a-t-elle déclaré.

Après que l'un des frères et sœurs eut été transféré, j'ai reçu un e-mail du propriétaire décrivant comment le chiot restant a commencé à prospérer dans le cadre d'un programme de socialisation de rattrapage. «Dora s'est épanouie au cours des trois derniers mois pour devenir une délicieuse compagne de maison, et elle continue de s'améliorer. Elle aborde maintenant les gens par curiosité. Nous savons qu'elle aurait encore peur si nous n'avions pas séparé les deux avant que la situation n'empire. Dora est devenue plus confiante avec toutes sortes de chiens et a réussi un cours d'obéissance en groupe.

Augmentation de la sensibilisation

La reconnaissance des risques de la double adoption semble se répandre, de nombreux éleveurs et refuges refusant de placer leurs frères et sœurs ensemble. Shelley Smith, responsable du centre d'adoption chez Pets Unlimited à San Francisco, a déclaré que son refuge avait cessé de placer des frères et sœurs ensemble après un cas particulièrement inquiétant. «Un mélange de Teckel nommé Thelma a été renvoyé au refuge parce que son frère l'a agressée à plusieurs reprises, elle avait plusieurs blessures au moment où la famille au cœur brisé nous l'a renvoyée. Heureusement, nous avons pu reloger Thelma, mais il est presque certain que les combats et l’anxiété auraient pu être évités si les deux compagnons de portée n’avaient pas été placés ensemble. Nous séparons désormais nos frères et sœurs et informons les adoptants de la justification de notre politique. »

Alors que les frères et sœurs dotés de gènes extraordinaires et de propriétaires de socialisation avancés peuvent éviter le syndrome du compagnon de portée, le consensus parmi les professionnels canins est que cela ne vaut pas le risque. La plupart encourageraient les nouveaux propriétaires à adopter un seul chiot qui convient à leur style de vie et à se concentrer sur la formation et la socialisation qui renforcent le lien interspécifique unique aux humains et aux chiens. Une fois que votre chiot est un chien, prenez-en une seconde, car les deux seront à des stades complètement différents, et le plus âgé pourrait très bien devenir un grand professeur de vie pour le plus jeune.


Comment empêcher un chien «raciste»

Bien que vous puissiez essayer d’aborder la façon dont votre chien réagit à différentes personnes une fois qu’il s’agit déjà d’un problème, il est préférable d’étouffer ces types de problèmes dans l’œuf. Et cela commence lorsque votre chiot est assez jeune.

À cette fin, tous les chiens devraient être bien socialisé à l'âge de chiot une fois que les vaccins de base sont administrés. Cela signifie présenter votre chiot à différents types de personnes dans plusieurs contextes, comme lors de cours de formation et à la maison.

Cette exposition continue aux gens conduit à un chiot plus heureux et mieux ajusté, qui est moins susceptible de craindre quelqu'un pour avoir l'air différent de son propriétaire. Comme pour la formation de désensibilisation, gardez les exercices de socialisation amusants et positifs, en apportant ces délicieuses friandises pour un travail bien fait.

Avez-vous vu ou vécu un comportement raciste, sexiste ou autre comportement sélectif chez votre chien? Comment l'avez-vous aidé à le surmonter? Faites le nous savoir dans les commentaires.


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